Escudo de responsabilidad del Coronavirus

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No es noticia que las pequeñas empresas estén luchando bajo el impacto de COVID-19. Sin embargo, otra amenaza se avecina: Una avalancha de demandas por exposición relacionada con la pandemia.

Cualquier restaurante, institución religiosa, pequeña empresa o centro educativo que proporcione atención o servicios puede enfrentarse a graves procedimientos legales. Si cualquier cliente, miembro o visitante de estas instituciones puede rastrear la exposición al coronavirus hasta sus puertas, estos negocios podrían encontrarse en necesidad de asistencia legal.

Muchas pequeñas empresas esperan que el Gobierno de los Estados Unidos o los legisladores de sus estados intervengan para concederles inmunidad frente a este tipo de demandas. Este tipo de inmunidad, conocido como un escudo de responsabilidad, podría ser la diferencia entre una pequeña empresa que se hunde o se mantiene a flote en este ambiente económico.

¿Qué es un escudo de responsabilidad del Coronavirus?

Pueden surgir muchas complicaciones cuando un estado o nación considera implementar este tipo de protección. Por ejemplo: ¿Quién califica? ¿Qué eventos específicos merecen protección? ¿Cuánto tiempo dura la inmunidad?

Por supuesto, cualquier escudo de responsabilidad futura es probable que preserve la responsabilidad en casos de negligencia extrema o mala conducta.

A nivel federal, este tipo de negociaciones están actualmente congeladas debido a las batallas en curso sobre el próximo paquete de estímulo para el coronavirus (como se litiga por las leyes pendientes HEALS y HEROES). Dado que no parece que la ayuda gubernamental vaya a aparecer pronto, muchos estados están luchando para proporcionar alguna medida de protección.

Entre los estados que lo han hecho se encuentran Iowa, Kansas, Luisiana, Misisipi, Carolina del Norte, Oklahoma, Utah, Wyoming, Georgia, Alaska, Kentucky, Massachusetts, Nueva Jersey, Nueva York, Ohio y Wisconsin, y el Distrito de Columbia. Aproximadamente una docena de otros estados tienen legislaciones pendientes.

A pesar de la creciente preocupación de las empresas de Florida, el Estado del Sol no tiene todavía ninguna propuesta de leyes de inmunidad COVID-19.

¿Cuáles son los pros y los contras de este tipo de inmunidad obligatoria?

– El principal argumento a favor de un escudo de responsabilidad estatal es que protegería a las pequeñas empresas del cierre. También puede ayudar a mantener la economía a flote.

– Sin embargo, incluso si se aprueba una ley de inmunidad, sin duda surgirán complicaciones. Habrá un estatuto de limitaciones, argumentos sobre daños recuperables, cuestiones de rastreo de descubrimiento de exposición, etc. Incluso la redacción específica utilizada para definir el virus podría ser objeto de un intenso escrutinio.

– Otros funcionarios de salud pública, incluido el Dr. Anthony Fauci, señalan que cualquier escudo que permita la reapertura de los negocios puede dar lugar a más infecciones y a una mayor propagación del virus.

– Finalmente, es importante darse cuenta de que el respaldo financiero para este tipo de inmunidad debe venir de alguna parte, y muchos creen que el coste recaería simplemente en aquellos perjudicados por la negligencia. Como dijo una fuente, “los costos no desaparecerán”. Las víctimas (y los contribuyentes) pueden tener que asumir esa carga también.

¿Dónde está Florida en las negociaciones sobre este tipo de protecciones?

Ya en mayo de 2020, los legisladores estatales y el gobernador Ron DeSantis estaban considerando medidas de protección para las empresas que se enfrentan a demandas por seguir las directrices recomendadas por el estado.

Sin embargo, muchos abogados están rechazando estos esfuerzos. Cuestionan la sabiduría de “conceder inmunidad a las empresas” automáticamente; según algunos, esto no fomentará un entorno seguro y acogedor para ningún cliente futuro.

En el plano nacional, los legisladores también se esfuerzan por proteger a las pequeñas empresas, aunque sin ninguna resolución a la vista. Las iniciativas que ahora esperan la aprobación del Congreso incluyen la Ley SAFE TO WORK, la Ley HEROES y la Ley HEALS.

La propuesta de Ley Federal SAFE TO WORK actualmente cuenta con el apoyo de muchos fiscales generales republicanos y 19 senadores republicanos. En mayo, el Senado y la Cámara de Representantes emitieron una declaración señalando que las protecciones para las pequeñas empresas serían “absolutamente esenciales” en cualquier legislación futura.

En julio, esta legislación prometida se puso en el candelero como la Ley HEALS propuesta por los republicanos del Senado. Esta iniciativa podría proporcionar más dinero para las pequeñas empresas, así como disposiciones de responsabilidad. El Congreso está trabajando ahora para equilibrar la Ley HEALS con la Ley de Héroes Demócratas, que proporciona medidas de alivio adicionales.

Si se promulgan, estas iniciativas podrían proporcionar las protecciones esperadas. Sin embargo, como muchas fuentes señalan, las leyes se enfrentan a una “batalla cuesta arriba en el Senado”. En última instancia, las pequeñas empresas de Florida pueden necesitar tomar medidas para protegerse de los daños.

¿Qué necesita hacer ahora para proteger su negocio?

Si usted es propietario de una pequeña empresa, es comprensible que este sea un momento frustrante y confuso. Tomar medidas para protegerse en caso de una demanda por exposición puede aumentar sus posibilidades de obtener un resultado favorable.

– Establezca que su empresa está haciendo esfuerzos razonables y de buena fe para cumplir con todas las pautas actuales de salud y seguridad. Aunque Florida promulgue un escudo de responsabilidad civil, no cubrirá la negligencia.

– Consígase ayuda legal. Encontrar un asesor o abogado de forma proactiva o tan pronto como pueda en los procedimientos legales aumentará sus posibilidades de un resultado favorable.

Si se pregunta cómo protegerse mejor mientras la nación continúa preparándose contra la pandemia, estamos aquí para ayudar. Nuestros experimentados abogados pueden ayudarle a navegar por las protecciones, demandas y más. Si está listo para aprender más, contáctenos hoy.