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Competencia Desleal en Litigios Comerciales

En el competitivo entorno empresarial actual, todos los empresarios quieren tener una ventaja competitiva. Pero cuando intentan alcanzar este objetivo con prácticas deshonestas, se considera competencia desleal. Estas prácticas engañosas pueden paralizar e incluso destruir empresas y son una causa común de demandas por litigios empresariales. Cada año, la FTC lleva  cientos de casos a los tribunales federales por violación de las leyes de competencia. Si su empresa es víctima de competencia desleal o ha sido acusada falsamente de prácticas desleales, podemos ayudarle. Esto es lo que debe saber sobre la competencia desleal y los litigios comerciales. 

Ejemplos de Competencia Desleal

Competencia desleal es un término general que engloba muchos tipos de agravios económicos. Algunos ejemplos de competencia desleal son:

  • Infracción de marcas
  • Técnica de venta con señuelo
  • Publicidad falsa o afirmaciones falsas sobre un producto
  • Violación de la imagen comercial
  • Incumplimiento de un pacto restrictivo
  • Apropiación o uso indebidos de información confidencial
  • Representación falsa de productos o servicios
  • Sustitución no autorizada de bienes o productos
  • Tergiversación del origen de un producto 
  • Difamación comercial, calumnia o rumorología
  • Falsificación o imitación
  • Venta por debajo del coste

Para que se considere difamación o calumnia, la información falsa debe disminuir la confianza, el respeto o la consideración de su empresa o producto. Normalmente, la difamación comercial es un asunto civil. En casos graves, puede considerarse un asunto penal.

Competencia Desleal y Leyes Estatales 

Las leyes estatales regulan la competencia desleal. Sin embargo, las cuestiones relacionadas con las marcas registradas, la infracción de los derechos de autor  y la publicidad engañosa están reguladas por leyes federales. Por lo general, las leyes federales prevalecen sobre las leyes estatales si las cuestiones plantean un conflicto.

La Comisión Federal de Comercio (FTC) protege a los empresarios y consumidores de los riesgos de la competencia desleal. 

Cómo se Distinguen las Empresas

Hay cuatro dispositivos que una empresa utiliza para distinguirse de las demás. Son los siguientes:

Nombres Comerciales

Se utiliza para distinguir a una empresa unipersonal, una sociedad colectiva, una sociedad anónima u otra entidad empresarial. Una empresa puede registrarse y operar bajo un nombre comercial o tener un nombre falso conocido por el público. 

Un ejemplo podría ser un restaurante conocido con un nombre por los lugareños pero registrado con un nombre diferente. Según las leyes de competencia desleal, ambos nombres se consideran nombres comerciales.

Marcas Comerciales

Una marca es una palabra, frase, eslogan, símbolo, emblema u otro dispositivo utilizado para significar autenticidad o procedencia al público. Los clientes reconocen las marcas registradas, que les ayudan a identificar fácilmente los productos de una empresa y a mantener la fidelidad a la marca.

Marcas de Servicio

Son similares a las marcas comerciales, pero representan servicios en lugar de productos. Por ejemplo, Havard Pest Control presta servicios de control de plagas, por lo que la empresa tiene una marca de servicio registrada.

Imagen Comercial

Representa el aspecto físico de los productos o la forma en que se presentan. La forma de envolver, embalar, exponer o promocionar un producto forma parte de la imagen comercial. 

La imagen comercial puede incluir el diseño, la forma o la textura de un producto o de su envase. Los colores también pueden formar parte de la imagen comercial de una empresa. Las combinaciones de colores o marcas distintivas también se consideran imagen comercial.

Requisitos para la Protección

Los dispositivos mencionados anteriormente pueden considerarse activos intangibles, junto con las invenciones, las obras creativas y los esfuerzos artísticos. Estos activos se consideran secretos comerciales.

Los secretos comerciales pueden incluir fórmulas, patrones, procesos, técnicas y otras herramientas que permiten a una empresa aventajar a sus competidores. El propietario del secreto comercial es el único que puede utilizar o beneficiarse exclusivamente de la información. 

Las leyes de competencia desleal ofrecen una forma de proteger los secretos comerciales. El robo de secretos comerciales puede dar lugar a que el que divulga la información sea considerado responsable de cualquier daño o perjuicio económico. 

Los empleados y antiguos empleados pueden ser considerados responsables por compartir los secretos comerciales de una empresa.

Facetas de las Leyes de Competencia Desleal

Las leyes de competencia desleal tienen otras facetas. Entre ellas figuran:

La Doctrina del Agotamiento

Permite a los distribuidores comercializar artículos de marca en su estado original o sin cambios. Un distribuidor puede anunciar un producto asociado a una marca de fábrica o de servicio notoriamente conocida.

El distribuidor debe declarar su verdadera conexión con el propietario de la marca comercial o de servicio. La falta de una marca o una aclaración adecuadas puede dar lugar a acciones legales.

Transferencia Inversa Implícita

Esto ocurre cuando una persona o empresa elimina una marca al vender un producto o intenta hacerlo pasar por otra cosa. Esto crea confusión entre los consumidores y puede dar lugar a acciones legales.

Transferencia Inversa Exprés

Se produce cuando una persona o empresa retira una marca e intenta renombrar un artículo, haciéndolo pasar por suyo. Emprender acciones legales por esta infracción puede resultar complicado.

Si se enfrenta a alguna de estas situaciones de prácticas desleales, debe empezar por ponerse en contacto con un abogado de litigios comerciales de confianza para analizar su situación.

Remedios

Existen varias herramientas a discreción del tribunal para impedir las prácticas de competencia desleal y restituir los daños a las víctimas de la competencia desleal. Muchos estados permiten la concesión de indemnizaciones monetarias, así como medidas cautelares.

Una empresa puede solicitar medidas cautelares e impedir que sus competidores continúen con estas prácticas ilegales. Pueden concederse indemnizaciones pecuniarias para compensar las pérdidas de una empresa debidas a la competencia desleal. 

Dependiendo de las circunstancias, los recursos pueden estar disponibles en los tribunales estatales y federales.

Indemnización por Competencia Desleal

El tribunal se toma en serio la competencia desleal y tiene en cuenta una serie de factores a la hora de conceder una indemnización por daños y perjuicios. Entre ellos figuran:

  • El número de infracciones
  • La duración de la falta
  • La naturaleza y gravedad de la infracción
  • La intencionalidad de la falta
  • El patrimonio neto, los activos y los pasivos del acusado

Contrate a un Abogado Especializado en Litigios Comerciales

La competencia desleal es cualquier práctica ilícita que cause daño a las empresas o a los consumidores. Las leyes de competencia desleal existen para ayudar a los propietarios de empresas a proteger sus secretos comerciales. 

Si usted es un propietario de pequeña empresa que ha sido acusado de la competencia desleal o siente que otro negocio viola sus derechos, los abogados comerciales del pleito pueden ayudar.

Los abogados comerciales de la Firma de la Ley de Boyer tienen la experiencia extensa que trata con las complejidades de leyes desleales de competencia para dueños de negocio de Florida. Nos encantaría hablar con usted acerca de su caso.

Contacte a Boyer Law Firm hoy para planificar una consulta.

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