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Proteger la Información Confidencial y los Secretos Comerciales con Acuerdos de No Competencia

No se puede negar que la pandemia de COVID-19 ha llevado a los empleadores y propietarios de empresas de todo el país a tomar decisiones difíciles para despedir a los empleados con el fin de reducir los costes y evitar pérdidas adicionales. 

Cabe señalar que estos despidos tienen más que ver con la actual crisis económica, debido a la ola de incertidumbre provocada por el coronavirus, y menos con el rendimiento de estos empleados. Algunos de los empleados despedidos están sujetos a un acuerdo de no competencia. 

No hace falta decir que aplicar los acuerdos de no competencia a los empleados que han sido despedidos es una decisión difícil de tomar, independientemente de las circunstancias, pero el clima actual lo ha hecho aún peor para los empresarios. 

En esta entrada del blog, veremos cómo los acuerdos de no competencia pueden ayudar a los empresarios a protegerse contra el uso desleal de información confidencial y secretos comerciales en caso de que sus antiguos empleados acaben trabajando para sus competidores.

¿Cómo funcionan los acuerdos de no competencia para proteger la información confidencial?

Los Convenios restrictivos que se encuentran en los contratos de trabajo y los acuerdos de no competencia son utilizados a menudo por las empresas de muchos sectores para protegerse contra la divulgación y el uso de información confidencial y secretos comerciales. 

Por ello, muchos empresarios piden a sus empleados que firmen acuerdos como condición para el empleo que les restrinjan la participación en actividades competitivas durante un periodo de tiempo determinado tras su cese. 

Como propietario de una empresa, debe ser razonable y juicioso al utilizar estos dispositivos porque los tribunales reconocen universalmente que este tipo de pactos restrictivos son una restricción del comercio. 

Aunque la ley que rige la aplicabilidad de estos pactos varía de un estado a otro, todas las jurisdicciones exigen un examen minucioso de los acuerdos de no competencia y ponen restricciones a la medida en que los empresarios pueden llegar para impedir o limitar las actividades de sus empleados después de su despido. 

Factores que debe tener en cuenta antes de hacer cumplir los acuerdos de no competencia

Antes de poder aplicar un acuerdo de no competencia o despedir a un empleado sujeto a este tipo de acuerdo laboral, debe determinar si el acuerdo de no competencia de su empresa es aplicable según la legislación estatal. Cada estado tiene diferentes pruebas, normalmente estrictas, que se utilizan para determinar si un acuerdo de no competencia es aplicable o no. 

En el clima actual, en el que estamos asistiendo a un aumento significativo de los despidos de empleados, los tribunales pueden considerar apropiado aplicar normas de interpretación favorables a los empleados y apoyar la inaplicabilidad. Por eso es aconsejable buscar el asesoramiento de un abogado cualificado en derecho mercantil antes de aplicar un acuerdo de no competencia o emprender acciones legales contra un antiguo empleado.

¿Cómo proteger la información confidencial y los secretos comerciales?

Veamos algunas medidas que puede tomar para proteger información confidencial y la inteligencia competitiva para prevenir o minimizar las consecuencias en caso de que un empleado que se vaya haya utilizado información confidencial que usted le haya revelado de forma desleal. Si tiene previsto despedir a algunos de sus empleados para proteger valiosos secretos comerciales, he aquí cómo puede planificar por adelantado:

1. Restringir el acceso a los datos sensibles

Antes de despedir al empleado, asegúrese de tener el control de las credenciales que utilizaba para entrar en sus cuentas y de tener acceso a los datos que ha registrado. Inmediatamente después de que su salida sea efectiva, asegúrese de restringir su acceso a todos los datos y haga que el administrador de TI tome el control de todas sus cuentas. 

2. Exigir la devolución de información confidencial 

Exija por escrito que devuelvan la información confidencial y los secretos comerciales que les hayan sido revelados, así como cualquier otra propiedad del empleador. Recuérdeles que tienen prohibido conservar o utilizar cualquier copia. Si estas obligaciones figuran en el acuerdo de pacto restrictivo, no olvide hacer referencia a esas disposiciones en la demanda escrita. 

3. Llevar a cabo una investigación por comportamiento sospechoso

Si sospecha que han robado o han cometido cualquier otra infracción, es aconsejable investigar y examinar sus actividades para encontrar pruebas que apoyen sus sospechas. Con la ayuda de su equipo informático, puede comprobar cualquier comportamiento sospechoso como la copia de archivos con datos sensibles, el uso de una unidad de salto personal o cualquier cosa que parezca inusual o fuera de lo normal. 

4. Tomar medidas legales si es necesario  

Si la investigación ha aportado pruebas del robo, hay que tomar las medidas oportunas. Lo mínimo que puede hacer es exigir por escrito la devolución de la información robada y notificar a su nuevo empleador la infracción. Debe actuar rápidamente y emprender acciones legales, si es necesario, para asegurarse de que no se produzcan daños adicionales. 

¿Vive usted en Orlando, Miami, o Jacksonville, FL?  Contacte  Boyer Law Firm, P.L, para aprender acerca de los factores que debe considerar antes de hacer cumplir una no competencia y cómo se puede proteger la información confidencial y la valiosa inteligencia competitiva del robo. 

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